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21/02/2021
COVID-19 um ano depois
 

COVID-19 um ano depois

21-02-2021

UMA NOTA DO NOSSO EDITOR: Como católicos, é nosso direito constitucional como crentes religiosos nos reunirmos para o culto, não um privilégio que pode ser retirado unilateralmente pelo estado.

Padre Martin Miskuf mostra seu celular embrulhado em plástico para um paciente COVID internado no Hospital Universitário JA Reiman em Presov, Eslováquia em 18 de fevereiro de 2021. Em um hospital com janelas quebradas e pintura descascada em uma parte pobre da Eslováquia, dezenas de padres católicos são voluntários desde janeiro para fornecer assistência espiritual em alas Covid particularmente ocupadas, ajudando a equipe médica sobrecarregada que luta contra a segunda maior taxa de mortalidade de Covid do mundo.

Padre Martin Miskuf mostra seu celular embrulhado em plástico para um paciente COVID internado no Hospital Universitário JA Reiman em Presov, Eslováquia em 18 de fevereiro de 2021. Em um hospital com janelas quebradas e pintura descascada em uma parte pobre da Eslováquia, dezenas de padres católicos são voluntários desde janeiro para fornecer assistência espiritual em alas Covid particularmente ocupadas, ajudando a equipe médica sobrecarregada que luta contra a segunda maior taxa de mortalidade de Covid do mundo. (foto: Vladimir Simicek / AFP / Getty)

Michael Varsóvia - Nota do editor - 21 de fevereiro de 2021

É difícil acreditar que atingimos a marca de um ano do início da pandemia COVID-19 nos Estados Unidos.

Todos nós estamos dolorosamente cientes do colossal tributo humano que a pandemia causou, tanto em termos de vidas perdidas quanto em termos de meios de subsistência perdidos. Mas para os católicos, outro aspecto crítico merece igual consideração ao refletirmos sobre o ano passado: Qual foi o impacto sobre a Igreja e sobre a liberdade religiosa?

Desde o início da pandemia, houve, tragicamente, mais de 480.000 mortes e mais de 27,5 milhões de casos nos Estados Unidos e cerca de 2,4 milhões de mortes e 108 milhões de casos em todo o mundo. A pandemia também teve um impacto devastador na economia global e na saúde mental e emocional de milhões de pessoas que enfrentaram isolamento, ansiedade e incerteza crônica.

Além dessas terríveis perdas pessoais e sofrimentos, os católicos se viram em grande parte privados dos sacramentos, e todas as pessoas de fé enfrentaram ameaças inesperadas ao nosso mais acalentado direito à liberdade religiosa.

Olhando para o ano passado, devemos fazer uma pergunta difícil: ao permitir que as autoridades civis continuassem a ter a palavra final sobre se as missas públicas poderiam ocorrer, a Igreja cometeu o grave erro de entregar autoridade demais ao Estado?

Em um esforço para cooperar totalmente com as autoridades locais, estaduais e federais quando a primeira onda da pandemia atingiu o país na primavera passada, os bispos suspenderam as liturgias públicas e dispensaram todos os católicos de suas obrigações dominicais. Nós, infelizmente, não podíamos sequer estar presentes em nossas igrejas na Sexta-Feira Santa e no Domingo de Páscoa.

Os católicos, que só podiam participar virtualmente da missa na televisão e na internet, viram-se privados dos sacramentos de uma forma chocante e cada vez mais frustrante, pois a pandemia se estendeu por meses. Logo ficou claro que alguns funcionários públicos visavam as reuniões religiosas de forma injusta, considerando-as não essenciais para o bem-estar público.

A pesquisa EWTN News / RealClear Opinion Research revelou no final do ano passado que 71% dos católicos estavam angustiados por não poderem comparecer à missa, enquanto o governo e as autoridades de saúde tratavam o culto religioso como "não essencial", permitindo que os salões de cabeleireiro e unhas e de massagem e tatuagem permanecessem abrir. E o Índice de Liberdade Religiosa Becket de 2020 descobriu que apenas 39% dos americanos disseram que as congregações religiosas foram tratadas com justiça durante a pandemia.

A disparidade entre como os funcionários tratavam as casas religiosas em comparação com uma ampla gama de empresas aprofundou a preocupação que muitos americanos já tinham em relação à crescente intolerância de nossa sociedade em relação à religião. Uma pesquisa da EWTN News em novembro de 2019 descobriu, por exemplo, que 69% de todos os americanos e 70% dos católicos achavam que as pessoas estão se tornando menos tolerantes com a religião nos EUA.

Alguns bispos desafiaram as restrições à missa, uma vez que ficou claro que eles estavam visando grupos religiosos de forma injusta, como em Minnesota em maio passado, quando os bispos do estado forçaram seu governador a refazer um plano injusto de reabertura. Outros líderes religiosos lutaram nos tribunais, embora inicialmente com sucesso limitado, já que a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu em julho a favor de estender a deferência às restrições discriminatórias de Nevada ao culto religioso.

Mas a maré mudou quando o governador de Nova York, Andrew Cuomo, impôs limites draconianos e claramente injustos ao culto religioso no outono passado. Desta vez, a Diocese de Brooklyn encontrou uma medida cautelar na Suprema Corte, que, cortesia do voto decisivo da juíza Amy Coney Barrett, decidiu 5-4 que tais restrições discriminatórias durante a pandemia eram uma violação da proteção da Primeira Emenda aos religiosos livres exercício.

A decisão clara do tribunal superior, no entanto, não impediu alguns outros estados e condados de persistir em limitar a liberdade de culto - limites que eram especialmente injustos para os católicos, dada a esmagadora evidência científica e médica de que a Igreja tem celebrado missa com segurança seguindo sensatos e precauções prudentes.

A Califórnia, que foi o primeiro estado a impor um bloqueio total em 19 de março do ano passado, permaneceu especialmente determinada a encerrar o culto religioso, fazendo com que a Suprema Corte pesasse novamente com uma decisão ainda mais contundente de 6 a 3 em 5 de fevereiro. em um par de casos trazidos por igrejas da Califórnia. A suprema corte derrubou as restrições da Califórnia, e o presidente da Suprema Corte, John Roberts, desta vez juntou-se à maioria e escreveu: "A determinação atual do estado - que o número máximo de adeptos que podem adorar com segurança na catedral mais cavernosa é zero - parece refletir que não especialização ou discrição, mas, em vez disso, apreciação ou consideração insuficiente dos interesses em jogo. … A deferência, embora ampla, tem seus limites. ”

Incrivelmente, apesar da decisão, o condado de Santa Clara, na Califórnia, imediatamente reinstituiu a proibição do culto dentro de casa, alegando que suas regras são “fundamentalmente diferentes” da ordem do governador Gavin Newsom que a Suprema Corte havia acabado de bloquear.

O Arcebispo Salvatore Cordileone, de São Francisco, que deu início ao “Liberte a Missa!” movimento, tem sido franco em defesa do culto religioso durante a pandemia. Ele articulou claramente o que todos nós reconhecemos sobre essas limitações injustas: “É profundamente ofensivo, ultrajante e inconstitucional dizer que a adoração não é essencial. O governo não tem autoridade para dizer à Igreja se é essencial ou não, ou quais de seus serviços são essenciais ou não. Essa é a cláusula de livre exercício da Constituição. ”

Na EWTN, temos experiência em primeira mão de como os católicos em todo o mundo estão sofrendo com as restrições em seu culto público e como estão dispostos a tomar medidas extras para tentar compensar quando são privados de acesso à missa - a "fonte e cúpula" de nossa adoração a Deus. A EWTN é grata por poder oferecer a missa televisionada, adoração eucarística e outras devoções durante a pandemia, e temos ouvido de um grande número de católicos em todos os lugares que apreciaram poder participar pelo menos virtualmente e fazer uma comunhão espiritual. Mas a missão da EWTN sempre foi mostrar às pessoas um relacionamento com a Igreja. Somos uma Igreja sacramental, não virtual.

Após este ano de acesso restrito às igrejas, com os sacramentos tratados como "não essenciais" pelas autoridades públicas e o fracasso de muitos líderes da Igreja em falar com força suficiente sobre as ameaças ao nosso direito à liberdade religiosa, um precedente infeliz foi estabelecido no mentes de muitos católicos que assistir à missa não é tão importante. Como Igreja, já sofremos com a tragicamente baixa crença na presença real - em nossa pesquisa de outubro, apenas 50% dos católicos que se identificam como pesquisados ​​acreditavam que Cristo está verdadeiramente presente na Eucaristia, enquanto esse número subiu para 69% para quem vai à missa semanalmente - e a imagem das igrejas fechadas só reforçou na mente de muitos católicos que não há urgência em voltar à missa e muito menos exigir o direito de fazê-lo.

A Igreja perdeu uma oportunidade importante no início da pandemia de falar sobre o lugar essencial do culto - da fé - na vida da nação e de proclamar o Evangelho e a centralidade da Eucaristia com ainda maior clareza, especialmente no meio de tanto sofrimento e morte.

Continuamos a orar pelos milhões de vítimas da pandemia e suas famílias, e oramos também para que possamos voltar às nossas vidas normais. Mas esta pandemia deixou sua marca duradoura no mundo, e devemos ser firmes na defesa de nossa liberdade religiosa se quisermos evitar que nossa liberdade se torne mais uma vítima do vírus. E não podemos simplesmente contar com os tribunais para nos proteger: precisamos que nossos líderes de Igreja falem vigorosa e coletivamente em nosso nome, proclamando às autoridades públicas da nação que nosso direito de nos reunirmos para o culto é um direito fundamental que consideramos religiosos crentes, não um privilégio que pode ser retirado unilateralmente pelo estado.

Se falharmos nisso, as forças do secularismo tentarão nos empurrar ainda mais para fora da praça pública e nos obrigar a abrir mão de nossos direitos sagrados de praticar nossa fé livremente. À medida que avançamos, decidamos nunca mais permitir que isso aconteça novamente, ao mesmo tempo em que nos comprometemos a proclamar a Presença Real e estar sempre vigilantes na defesa de nossas liberdades religiosas.

Deus te abençoê!

Michael Varsóvia

Michael Warsaw Michael Warsaw é o Presidente do Conselho e CEO da Rede Católica Global EWTN e o Editor do Registro Católico Nacional.

Fonte: https://www.ncregister.com/commentaries/covid-19-one-year-later?

 
 
 

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